摘自:遠流出版社《三明治中年俱樂部》

中年人最大的敵人就是缺少夢想和積極的心態,而最大的鬱卒則是在健康和經濟方面走下坡,以及和家人的關係有所改變。然而,創造繽紛的中年並不是件「不可能的任務」。

人入中年,漸漸發現自己體力衰退、頭髮花白、視力模糊、皺紋橫生,甚至面臨事業和家庭的危機,子女一個個離開身邊,父母則可能亡故,在在讓人感嘆歲月的無情和消逝。

但是,也有很多人大器晚成,「人生七十才開始」的有活力的生活著。

美國素人畫家摩西婆婆雖然年過八十才開始作畫,後來卻是舉世聞名;英國首相邱吉爾七十多歲帶領英國打勝二次世界大戰;美國知名電視主持人鮑伯.巴爾克在哥倫比亞廣播公司主持非常受歡迎的電視節目「ThePriceisRight」近五十年,終於以八十三歲高齡退休。

他還說:「我要趁著還年輕時,去休息和玩耍呢!」

生命有終點,心沒有極限。這批在戰後嬰兒潮時代成長的現代中年人的前半生,因為戰後孩子生得多,因此無論在入學、考試或就業上,競爭都比其他時代要來得激烈,不過也因此而累積更高的財富,創造出無可比擬的文化。同時,他們也是最有消費力的顧客,許多商品都以他們為消費的主要考量。

現在「中年」和「老年」的定義已經漸漸的模糊化了,有一天甚至可能到達完全不需要依賴他人照料的老年階段,安然的走向生命的終點。因此,創造繽紛的中年不是件「不可能的任務」。

如果真的想要  絕對有方法
在診療室看過一位剛過五十八歲的瓊斯太太,她和先生只有一個寶貝的獨生女。如今女兒長大已婚,一家人又不住附近,而自己的老母親已失智住進老人院,這麼多年來,她已習慣和先生相依為命,但前一陣子她剛失去結婚近四十年的老公,這對她來說是嚴重的打擊。

瓊斯太太一生沒上過班,生活全仰賴先生所留下的工作撫恤金、社會福利金和一點積蓄。瓊斯太太不知道少了個伴的她該如何打發時間,生活頓時失去了方向。

我問她眼前最想做的事是什麼?她不久就聽話的帶來了一本筆記本,把想做的事都一一列了出來。

頭一、兩項不外乎是出國旅行以圓自己過去的夢想,但是她搖頭說,一來旅費昂貴,二來她剛喪偶,沒有心情,一時也找不到旅伴。再下去幾項是去學刺縫,但一樣的,不是太貴就是尚無心情。

最後一項是希望自家後院能擁有一座夢中花園,看來這個花費最少,但她又說膝關節一直不好,根本不太可能去經營花園。

我就說:「如果妳真的想要,絕對有方法。」

三個月後,她拿了一大堆估價單和各類的花園設計圖說:「要不要先看看我信手塗鴉的後花園?」

我一看? o的畫,真是百花盛開、陽光普照,充滿了朝氣。

瓊斯太太在她「夢想成真」的過程中,已經找回了她的信心和對未來的希望。當然,這只是她的第一步,以後的日子還有很多的挑戰,但只要有認清內外改變的覺醒,和具備永不停息的調整力量,就能為自己的未來畫出美好的藍圖!

長期照顧病患的人  最該記得三個英文字母─TSA

中年女性的快樂其實和她們家人的生活是息息相關的。

現代中年女性也是華人有史以來,教育程度最高、自我實現能力最強、經濟條件最好的女性。
但是正因為她們在各種專業上都開始具有舉足輕重的地位,也成為壓力集中的焦點。
她們在家庭裡依然得撐起較多的責任和義務,還要在不同的工作領域中闖出一片天,因此她們更容易有壓力超過負荷的疾病產生。

在最新的哈佛大學公共衛生報告中,就證實了照顧者在一段時間之後,會顯露出身心健康的危機,並且免疫系統也會下降,因此更容易罹患疾病。

一般來說,長期照顧病患的人,最該記得三個英文字母─TSA,它們所代表的意義是:

  T(take care of self):照顧自己。
  S(support system):支持系統。
  A(always ask for help):尋求協助。

人生沒有永遠一帆風順的,不管是為任何家人、婚姻、事業或身體,內心難免會有負面、沮喪的時候,這時先要學會放鬆和安定自己,建立良好的生活習慣。

可從均衡飲食、多吃蔬菜水果、勤做運動、規律睡眠做起。切忌將心思全部放在子女或特定家人身上,當他們永遠的監護人。

中年人要建立自己的朋友群,學習面對子女終將離巢,老年家人遲早也會離開的事實,並要學會擁有自己的生活,安然而優閒的享受生命。

此時可以培養自己的興趣、嗜好或信仰,完成年輕時未能完成的夢想,再學習、再進修,都能再創生命的第二春,豐富自己的人生。

有名有利的中年人  不見得一定會快樂

有足夠的金錢,不必擔憂後半生的生計,固然是很好的事,但是心理報告證實,過多的金錢也會造成過分自私、猜疑,和對人的不信任、不友善等副作用。

一個有名有利的中年人不見得一定會快樂,如果他心靈空虛,不懂得愛自己、愛別人的話,再多的金錢和名聲也填不滿的。

先學會對自己微笑,養成身體力行的積極態度,這才是「快樂」的祕訣。

下面三個方法是讓你可以達到快樂的祕密,只要你付諸行動。

  1.知足感恩(gratification)。
  2.正面肯定(affirmation)。
  3.幻想景觀(visualization)。

永遠向前看,往好處想,實踐夢想。

文豪狄更斯(Charles Dickens)曾在《雙城記》(A Tale of Two Cities)中說過的名言:「這是最好的時光,也是最壞的時光。」

壞的是,我們這批三明治俱樂部會員,都得受上下夾攻,動彈不得,每天忙得像個陀螺一樣團團轉,在家庭、工作的各種角色間周旋,責任重大。

好的是,我們永遠感到被需要,很有成就感,加上人生閱歷豐富,終於可以做好自己,事業有成;又有三兩志同道合的知己,經濟獨立,心智成熟,身心都溫暖,懂得珍惜和享受自己想要的人生。
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